31 de octubre de 2012

Halloween, esa tradición americana


Oneshots y el terror gótico (especial Halloween)

Hoy, día 31 de octubre, es un día tan bueno como cualquier otro para echar una partida de rol de esas llamadas oneshots. Es más, es una ocasión fantástica para enganchar tanto a curiosos como roleros retirados con una actividad tan hogareña y diferente como es jugar a rol. Más aún, la temática de la noche es de lo mejor para un oneshot "especial Halloween". Y si los Simpson lo hacen, ¿porqué no nosotros?

Y no creo que haya más auténtico para un "especial Halloween" que volver a los orígenes literarios del terror: la novela gótica. El terror gótico fue un género literario, más bien tirando a mediocre pero con un éxito apabullante, que surge a finales del S. XVIII y se extiende durante el S. XIX y que abona el terreno para la siguiente ola de literatura terrorífica: los monstruos del romanticismo (Drácula, el monstruo de Frankenstein y demás ralea).

El impacto de la imageniería de la novela gótica es tal que su estética forma una buena parte del ideario popular de lo que son las historias de miedo. No hay más que ver los artículos de miedo para niños, sobre todo en Halloween. Por otro lado, sin ser los monstruos victorianos ya góticos, los escenarios en los que se mueven y las atmósferas que los envuelven sí que lo son. Más aún, películas que aúnan el terror y la comedia (El jovencito Frankenstein o La familia Addams) no dejan de ser un compendio, paródico a veces, de estereotipos góticos.

Una buena novela gótica incluye una serie de estereotipos y cliches que se repiten punto por punto casi siempre. De hecho, la receta literaria gótica fue, dejando al margen textos sagrados, el primer generador de best-sellers de la historia. Algunos de ellos, los que se refieren al dramatismo de los protagonistas, a veces son difíciles de llevar a la mesa de juego, pero casi todos son extremadamente fáciles.

Estereotipos de la Novela Gótica
  • El escenario suele ser un castillo o un monasterio. A veces encantados, a veces sólo abandonados, pero la idea es una antigua construcción apartada de la civilización.
  • Siempre hay un ambiente de misterio y suspense.
  • Siempre hay maldiciones que recaen sobre los lugares o los desgraciados protagonistas.
  • Suceden eventos para los que no hay explicación razonable, abriendo la puerta a pensar en lo sobrenatural.
  • Los personajes son dramáticos y emocionalmente extremos.
  • Los nombres rimbombantes y ridículos son habituales.
  • Siempre hay un personaje femenino frágil e inocente.
  • Siempre hay un personaje masculino patriarcal y tiránico.
  • La primera se ve forzada a cumplir alguna terrible imposición por parte del segundo. 
  • La respuesta emocional de los protagonistas afecta a cómo ven su entorno.
  • Erotismo contenido.
Como decía antes, el dramático impacto de la relación entre la doncella y el tirano no es fácilmente adaptable a una partida de rol, pero todo lo demás, como se puede ver, sí. El último punto de todos puede ser especialmente divertido de jugar, sobre todo si hay pocos jugadores en la mesa.

También es cierto que los autores se regodean en situaciones macabras y tabúes sociales que hoy no podemos sino juzgar como inocentes, pero hay que saber verlo con los ojos de aquella época. Yo recomendaría dejar estas situaciones tal cual y vivírlas con el sentir de hace siglo y medio. De hecho, actualizarlas en demasía puede suponer dar el salto del terror gótico al psicológico y trascender incluso a Edgar Allan Poe, quien creo que debería ser el límite literario de lo mínimamente gótico.

Adicionalmente, y dado que escribir rol no es lo mismo que escribir literatura, hay algunas cosas que, creo, deberían tenerse en cuenta.

Premisas para un oneshot de terror gótico
  • No hace falta ser original: el terror gótico es sensacionalista, morboso y hasta cierto punto inocente. Ahí es donde reside su encanto.
  • Haz que cada personaje sea una de las claves de la historia. En el entorno cerrado de un oneshot puedes permitirte que uno de los PJs sea el dueño del castillo, otro el mayordomo y otro el invitado.
  • Haz que cada personaje jugador resulte intrigante a los ojos del resto. Dales motivaciones secretas a cada uno de ellos y déjales sospechar.
  • Pide tiradas "falsas" de vez en cuando de determinadas habilidades (Escuchar, Psicología, Averiguar intenciones, Intuición, etc).
  • Haz tiradas tras la pantalla y ríete malévolamente.
Finalmente, algunas sugerencias en las que inspirarse:

Películas
  • La familia Addams
  • Sleepy Hollow
  • Diferentes versiones de Drácula y Frankenstein
  • El baile de los vampiros
  • El jovencito Frankenstein
Libros
  • Melmoth el errabundo
  • El Castillo de Otranto
  • Los misterios de Udolfo
  • El monje
  • Manuscrito hallado en Zaragoza
  • Drácula
  • Frankenstein
  • Carmilla

¡Feliz Halloween!

Hoy celebramos una vez más la antiquísima fiesta de Samhain en la forma de Halloween. Y mañana lo mismo como el Día de Todos los Santos. Ciertamente lo trasladamos unos cuantos días en el calendario, pero en el fondo es la misma fiesta.


Con la celebración de hoy se inicia la fase oscura del año según los calendarios paganos, la época donde debemos resguardarnos para desfrutar de lo cosechado durante el resto del año, porque efectivamente, Samhain es en realidad la fiesta de la cosecha.

Pues eso, hoy toca libro de fantasmas, maratón de pelis de miedo o partida de rol de la temática adecuada, por supuesto.

30 de octubre de 2012

"Steampunk" en el Museo de los Inventos de Barcelona


El próximo 9 de noviembre se inaugura la exposición temporal "Steampunk" en el MIBA (Museu del Invents i Idees de Barcelona). Una exposición en la que artistas nacionales e internacionales nos mostrarán un futuro que nunca fue.

26 de octubre de 2012

¡Nueva película de Conan!

Según leo por ahí Universal retoma la vieja idea de rodar un "Conan Rey" con Arnold Schwarzenegger en el papel del cimmerio. Titulada "The Legend of Conan", está previsto estrenarla en verano de 2014. Será producida por Fredrik Malmberg y Chris Morgan ("Fast and the Furious", "Wanted", "47 Ronin").

8 de octubre de 2012

Star Wars Party with my friends

Si el otro día ponía un video de una canción llamada Call Me Maybe, hoy veo de casualidad en Pixel y Dixel este otro de un grupo llamado Hot Problems. No es tan friki como el anterior, y la canción es para mí incluso peor... bueno, para gustos colores... ¡pero no por ello deja de ser Star Wars!

3 de octubre de 2012

Orson Scott Card - Wyrms




Escrita en 1987 por Orson Scott Card, es una novela a medio camino entre la ciencia ficción y la fantasía de corte medieval. Digamos que es una aventura medieval con alienígenas e ingeniera genética. Vereis...
La historia se sitúa en el planeta Inmakulata, 7000 años después de la llegada de los colonos griegos en La Nave Estelar Konkeptoine. Inmakulata carece de metal, por lo que la tecnología de los colonos se terminó perdiendo, pero algunos Sabios tienen el conocimiento de hacer mutar de manera extraordinaria las células de las especies autóctonas, siendo tal cosa la Voluntad de Dios según explica la religión.

En Inmakulata además hay tres especies inteligentes nativas: los geblins, humanoides de baja estatura, cubiertos de pelaje y ciertas facultades telepáticas (yo me los imagino como ewoks); los huelfos, humanoides de aspecto repulsivo, con pequeñas cabezas y sin memoria a medio o largo plazo; y por último, los gaunt, estilizados y bellos humanoides que carecen de voluntad propia y se ven obligados a obedecer los deseos de quien estén cerca.

En este escenario se nos presenta a Paciencia, la hija de un esclavo del Rey Oruc que resulta ser en realidad la legítima Heptarca (algo así como emperadora de todos los humanos). Además es la séptima hija de una séptima hija, que la pone en el centro de una profecía según la cual está destinada a ser la madre del Kristos, el cual traerá la salvación para unos y la destrucción para otros del mundo. Para cumplir con su destino, decide ignorar al usurpador Oruc y emprender un viaje iniciático hace Cranning, el lugar donde la espera el Unwyrm, el ancestral enemigo que la espera desde la llegada de los primero humanos a Inmakulata.

La novela, más allá del planteamiento original del entorno, no es gran cosa en sí misma. La historia de un viaje en el que Paciencia y sus acompañantes deben superar los obstáculos que se les interponen. Tiene algunos puntos interesantes (como la oscura historia del planeta y la extraña técnica que permite conservar vivas las cabezas de los muertos en frascos de cristal rellenos de líquido y cierto animales) pero a mí, personalmente, no deja de perturbarme la fijación de este escritor con que los protagonistas sean críos. Pudo tener un pase en El juego de Ender, pero en Wyrms no creo que aporte nada.

Resumiendo, no es una novela mala, pero tampoco ninguna maravilla, y si no te gusta el rollito de Card con sus súper-niños-salvadores-de-mundos-contra-todo-pronóstico, no te va a entusiarmar.

1 de octubre de 2012

Viajando por el universo

Hoy un par de astronomicadas. ¿Cómo es el universo? ¿Cómo sería flotar entre galaxias? Resulta que hace unos días el Hubble sacó la fotografía que muestra una mayor profundidad del universo. Esto quiere decir que es la imagen en la que se ven las galaxias más alejadas que se hayan podido fotografiar hasta ahora.
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