28 de noviembre de 2012

Secta de sangre

El pasado fin de semana estuve viendo las trilogías de Blade y Underworld y recordando los viejos tiempos, cuando mi mundo rolero se centraba en largas crónicas de Vampiro la Mascarada y Vampiro el Réquiem. Y todo motivado por esta entrada en Las cosas de Crom.

El caso es que esas dos trilogías resumen muy bien como terminaban la mayoría de las crónicas que se jugaban, no sólo en mi mesa, sino en la mayoría de las mesas de juego a juzgar por lo que contaban jugadores y directores de juego en reuniones casuales en tiendas y foros de internet.

Pero hay otra trilogía. Una trilogía que refleja un poco más el ambiente de las partidas que a mí me gustaba jugar. Bueno, en realidad no son 3 películas, sino una serie de 8 capítulos de 1996, pero en España se vendió como 3 pelis separando arcos argumentales. Es más, era la serie oficial del juego de rol.


Kindred: the embraced (Secta de Sangre en España) tenía sus cosas buenas y sus cosas malas. Puede que para la mayoría de los aficionados pesasen más las segundas y hay quien la describió como "Melrose Place con vampiros", pero no hay que olvidar que lo que la mayoría de los jugadores quería de Vampiro era en realidad seguir jugando a su munchking particular en una época en la que lo gótico se ponía de moda.

Y es que además tenía cosas malas a patadas: modificaba clanes e ignoraba a otros, tenía bastantes ñoñerías e incluso salían las ilustraciones del juego de rol. Los efectos especiales también dejaban que desear y había demasiadas escenas a la luz del día que el espectador tenía que imaginar que no eran tan de día.

En lo referente a los clanes, los Brujah se ven convertidos en un clan de vampiros mafiosos, los Tremere brillan por su casi total ausencia (y no son los habituales vampiros taimados y tracioneros que no merecen la no-muerte) y los Gangrel parecen domesticados por un Príncipe Ventrue... Y esto en un legendarium donde los jugadores se sentían tan identificados con sus clanes era sembrar para recoger críticas hasta el infinito y más allá.

No obstante, desde mi punto de vista la esencia de los clanes de Vampiro ahí estaba: familias de vampiros que se aliaban, traicionaban e intrigaban unas con otras. Que los Brujah llevaran traje o los Nosferatu sólo tuvieran las orejas raras y la cabeza rasurada era algo accesorio.

Pero a pesar de las cosas que comento, para mí la serie también tenía sus cosas buenas. No sólo se centraba en unos pocos personajes que me recordaba el setting de la gloriosa Segunda Edición: Gary y trataban de dejar claro cuando un vampiro usaba alguno de sus múltiples disciplinas (no todo es dar saltos imposibles y conferir la habilidad de volar al tocar a los enemigos con el puño... aquí hay que se dedica únicamente a usar Dominación, Presencia u Ofuscación)... sino que el centro de todo era un humano. Un simple y mortal policía que desbarajusta toda la ciudad. Bueno, no es tan extremo como eso, pero sí que tiene un gran impacto en los vampiros más importantes del lugar. Y eso a mí me parecía una genialidad.

Y es que en un mundo dominado por ejércitos de vampiros uniformados con látex, cuero y hebillas molonas, armados con katanas y subfusiles MP-5, donde los humanos sólo son Recipientes con los que recuperar Vitae y los Ghoules son mitad autistas, mitad esclavos sadomasoquistas... Hacer que un simple mortal (sin que sea Mago, ni Inquisidor, ni tenga Fe Verdadera ni nada así) sea algo importante recupera un poco el concepto de juego de "horror personal" en el que los jugadores "monstruos son para en monstruos no convertirse".


Y eso era Secta de Sangre, una serie televisiva de 1996 que fue la única oficial de Vampiro: la Mascarada y de la que se pueden encontrar algunos capítulos o trozos de ellos en Youtube. Por cierto, según he leído por ahí, la serie no tuvo mala acogida y pensaban hacer una segunda temporada, pero el actor que hacía de Príncipe se mató en un accidente y decidieron cancelarla.

24 de noviembre de 2012

Mapa de los poderes de Marvel



Haciendo limpieza de archivos encontré esta especie de diagrama en el que se muestras clasificados todos los poderes de los héroes y superhéroes de Marvel. Discrepo con algunas calificaciones, ya que sitúa a Thor y a Ironman bajo la categoría "Weapon-based" (cuando Thor es un dios con poder por sí mismo más allá de los otorgados por el Mjolnir)... pero bueno, no deja de ser un diagrama curioso.


Lo que no recuerdo es de donde saqué la imagen. Probablemente de algún blog friki, claro, pero no recuerdo cual.

21 de noviembre de 2012

Robots de combate y la pérdida de humanidad


Podría parecer por el título de la entrada que fuese a hablar de juegos de rol, pero nada más lejos de la realidad. Estos días de atrás leía en slashdot.org que un grupo de defensores de los derechos humanos quieren evitar la proliferación de robots de combate autónomos y para ello han escrito un informe con el sugerente título "Lossing Humanity".

Después de repasar la historia de los robots de combate, el texto se mete de lleno en cosas de leyes internacionales y lo que básicamente viene a concluir es que debe prohibirse el desarrollo y la investigación de armas robotizadas autónomas (con o sin supervisión humana) vía legislación internacional. Por otro lado las empresas y especialistas en robótica deberían tener un código ético profesional que les asegurase cumplir esa legislación internacional.


Del gas mostaza y ametralladoras de la Primera Guerra Mundial, pasando por los bombardeos de napalm  y fósforo blanco (Guerra de Vietnam) a los robots de combate contemporáneos, si hay algo que puede mostrar el reverso tenebroso de la tecnología son las guerras.

La verdad es que uno piensa en películas de ciencia ficción como Terminator II, de 1991, donde un ingeniero de Cyberdine Systems trabaja en un prototipo de avión de combate no tripulado y no sabe lo cerca de la realidad que están a veces: en 1995 el MQ-1 Predator entraba en servicio durante la guerra de los Balcanes.

Además hay que tener en cuenta el impacto psicológico en los pilotos de drones. Está bien eso de que no mueran soldados, pero la guerra se convierte en un macabro juego de ordenador. Una partida más. Así de simple.

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Bola extra: DARPA, la agencia de investigación del ejército estadounidense (que creó el Internet primitivo entre otras cosas), junto con iRobot (la empresa de las aspiradoras-robot) han creado una mano robótica con un material flexible que le da gran resistencia a golpes.

Mmm, si unimos drones de combate autónomos y materiales indestructibles... ¿nos estaremos acercando ya al T-1000 con su metal líquido y todo eso?

16 de noviembre de 2012

Rock'n'Roll muy alto, mujeres desnudas, extraterrestres... lo normal

Imagining Heavy Metal es un documental de media hora en el que se explica como se concibió y llevó a cabo Heavy Metal, la película de animación de culto de 1981 inspirada en los cómics de la revista Heavy Metal (la versión americana de la Metal Hurlant).

El vídeo ya no está disponible, mala suerte :(

El largometraje se compone de varias historias unidas por un mismo leitmotiv, el Loc-Nar, con estilos, estéticas y tramas muy cambiantes. Una sana mezcla de violencia, ciencia ficción, erotismo, humor,  psicodelia y cómic europeo en la que destacan por encima de todas la última de las historias, Taarna, cuya protagonista aparece en la portada de Heavy Metal.


8 de noviembre de 2012

Los muertos van deprisa

Tal día como hoy, Bram Stoker, el escritor irlandés que dió vida a Drácula, cumpiría 165 años. Si bien para encontrarnos al primer vampiro literario tal y como lo conocemos hoy tendríamos que irnos a "El Vampiro" escrita por Polidori en 1819 (aunque hay quien dice que el autor real fue Lord Byron), fue la exitosa Drácula la novela que se convirtió en canon.

Drácula, escrita en forma de colección de cartas, tiene una breve introducción que no estaba incluida en las primeras ediciones donde se narra la llegada de Jonathan Harker a Transilvania y descubre en una lápida la frase "Los muertos van deprisa", frase sacada del poema Lenore de 1773 y que durante muchos años fue para mi grupo de jugadores de Vampiro la Mascarada el resumen perfecto de lo que es una historia de vampiros.

La novela creció en popularidad sobre todo a lo largo del S. XX y dio pie a un increíble número de películas de calidad variable, siendo la primera de ellas Nosferatu, dirigida por F. W. Murnau en 1922, en la que el conde Drácula se convierte en el conde Orlok para evitar pagar derechos de autor (gran película rodeada de misterios sobre la que se hizo una película en 2000 llamada "La sombra del vampiro").

Pero Stoker no fue sólo el autor de Drácula y algunos otros cuentos y novelas como La dama del sudario y La guarida del gusano blanco. Nació como un niño enfermizo que fue educado en casa y se terminó convirtiendo en un bohemio victoriano que vivía de y a la sombra del teatro (siendo crítico primero y representante después), pertenecía a la Hermetic Order of the Golden Dawn (secta ocultista donde coincidía con otros escritores como Yeats o Arthur Conan Doyle) y terminaría muriendo de sífilis a los 65 años tras vivir intensamente la noche londinense.


7 de noviembre de 2012

Primer cartel para la película de El Neuromante

Veo en twitter que ya hay un primer cartel oficial para la adaptación al cine de El Neuromante, que será dirigida por Vicenzo Natali. Para el que no lo sepa, El Neuromante -de William Gibson- es la novela que marca el canon del cyberpunk.


Visto en io9.com que a su vez lo vio en comingsoon.net.

6 de noviembre de 2012

Alpha Ares 2012


Este fin de semana se celebran en Barcelona las Jornadas Alpha Ares 2012, la gran cita para los amantes de los wargames de todo tipo. Para esta ocasión, mi club friki Tirant lo Dau asiste llevando una mesa de demostración de I Ain't Been Shot Mum, un gran wargame ambientado en la Segunda Guerra Mundial y diseñado para batallas de cierto tamaño.

Para esta ocasión mis compañeros han preparado una mesa de 4,80 x 1,80 (4 mesas típicas de warhammer) con piezas modulares de diversa altura. En la foto vemos la mesa montada, aunque sin la escenografía, con dos miembros del club al lado maravillándose del tamaño de la contienda que se librará el fin de semana que viene.



Los ejércitos contendientes son el de Alemania y el de la URSS y el periodo es el del final de la guerra. La escala de la partida es 15mm y cada ejército está compuesto por cientos de miniaturas y decenas de vehículos, blindados y carros de combate.

La partida que se jugará empezará el sábado por la mañana y continuará a lo largo de todo el sábado y la mañana del domingo. Es una partida abierta, así que cualquiera puede pasarse y enrolarse en alguno de los ejércitos combatientes.


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