12 de enero de 2018

La nueva realidad de Júpiter

¿Os acordais cuando hace un tiempo decía que habían empezado las verdaderas Crónicas Jovianas? Pues la misión empieza a dar sus frutos. Pongo aquí la noticia (traducida vía translator y un poco humanizada).

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Antes de que la NASA enviara su nave espacial Juno para explorar Júpiter, los astrónomos estaban "totalmente equivocados" sobre gran parte de lo que pensaban que sabían sobre el planeta, dijo el investigador principal de la misión, Scott Bolton, durante una conferencia en la 231 reunión de la Sociedad Astronómica Americana. el martes (9 de enero).

Juno, que se lanzó en 2011 y actualmente está en órbita alrededor de Júpiter, no es la primera nave espacial en estudiar de cerca al gigante del gas. Las misiones Pioneer y Voyager de la NASA voló por Júpiter en la década de 1970, y la nave espacial Galileo pasó ocho años más tarde en órbita alrededor del planeta. Incluso antes de eso, los humanos habían estado estudiando a Júpiter con telescopios durante cientos de años.

Para cuando Juno se lanzó, los astrónomos tenían una muy buena idea de qué esperar de las nuevas imágenes y datos que recolectaría en Júpiter, o al menos eso pensaban

"Nuestras ideas eran totalmente erróneas sobre la estructura interior, sobre la atmósfera, [y] incluso sobre la magnetosfera", dijo Bolton. Los astrónomos creían que Júpiter tenía un núcleo muy pequeño y denso, o quizás ningún núcleo en absoluto. Pero los datos de Juno revelaron que Júpiter tiene un núcleo enorme y "difuso" que podría disolverse parcialmente. Esta discrepancia entre las expectativas de los científicos y los datos sugiere que hay mucho que aún no sabemos sobre planetas gaseosos gigantes, explicó.

Durante sus primeros encuentros cercanos con Júpiter, la nave espacial reveló extraños racimos de ciclones que azotaban los polos norte y sur de Júpiter. Juno es la primera misión espacial para obtener una buena visión de los polos, y los científicos de la misión no esperaban que se vieran tan extraños y caóticos como ellos, dijo Bolton. "Si alguien me hubiera mostrado una foto del polo hace 10 años, nunca hubiera adivinado que era Júpiter".

Las mediciones del campo magnético de Júpiter arrojaron más sorpresas. Los astrónomos sabían que Júpiter tiene el campo magnético más fuerte de todos los planetas del sistema solar, pero Juno descubrió que el campo magnético es en realidad el doble de lo que se pensaba anteriormente. Al igual que el campo magnético de la Tierra, el campo magnético de Júpiter canaliza partículas cargadas (principalmente electrones) hacia los polos magnéticos del planeta, donde las partículas interactúan con los átomos en la atmósfera para crear auroras brillantes.

Curiosamente, las auroras en Júpiter parecen estar impulsadas por una misteriosa fuerza física que los astrónomos no han podido identificar. De acuerdo con los cálculos matemáticos, las auroras de Júpiter deberían ser de 10 a 30 veces más energéticas que las de la Tierra, pero Juno ha visto auroras que son cientos de veces más fuertes sin razón aparente. Y para hacer las cosas aún más extrañas, las auroras de Júpiter parecen apagarse por la noche cuando los polos giran en la oscuridad. Esto significa que las luces norte y sur de Júpiter se comportan de manera diferente en cada polo, a diferencia de las auroras en la Tierra.

Mientras los científicos y astrónomos se han estado rascando la cabeza con todos estos nuevos descubrimientos innovadores habilitados por la nave espacial Juno, las fotografías que Juno tomó de Júpiter han sido igualmente alucinantes, dijo Bolton. Las imágenes en bruto de Juno, tomadas por la JunoCam de la nave espacial, están disponibles en línea para que los científicos ciudadanos las descarguen y procesen, y las personas han ayudado a crear las imágenes más sorprendentes de Júpiter que el mundo haya visto jamás. "No estoy seguro de que alguien en mi equipo esté listo para que Júpiter se vea así", dijo Bolton. "Simplemente nos sorprendimos".

A medida que Juno continúa su misión explorando Júpiter y sus lunas, los científicos de la misión buscarán nuevas explicaciones para las extrañas cosas nuevas que han aprendido sobre Júpiter. Y del mismo modo que la misión intentará arrojar luz sobre estos misterios sin resolver, es muy posible que descubra más formas en que los astrónomos se equivocaron acerca de Júpiter. Bolton terminó su conferencia con un mensaje a los estudiantes de posgrado: "Sigue trabajando en las teorías. No creas a tus profesores".

Fuente: 'Totally Wrong' on Jupiter: What Scientists Gleaned from NASA's Juno Mission

3 de enero de 2018

Repaso del 2017

Y tal como vino se fue ya el 2017. Este año no ha sido especialmente bueno en lo personal, mientras que en lo friki fue un tanto discontinuo y con un sabor final agridulce.

Para este año tenía ciertos propósitos y creo que no he llegado a cumplir casi ninguno por cosas que pasan en la vida. Ya no es que tuviese ciertas complicaciones en lo personal, es que durante la mayor parte del año tuve complicaciones para llevar a cabo lo friki, que es mi principal hobby.

Juegos de rol


Después del invierno tuve un inexplicable parón en mi grupo habitual y terminé moviéndome por otras tres mesas de rol, incluyendo una online. Esto de entrar, aunque sea informalmente, en otros grupos teniendo el mío medio activo me deja una sensación rara. Durante un tiempo pude programar partidas con varias semanas de antelación y la cosa fue más o menos bien (coordinando partidas de Pathfinder, Cyberpunk 2020 y Mago la Ascensión sin mucho problema), pero al poco varias de ellas quedaron en suspenso, llevando al traste la organización y multiplicando la desagradable sensación de tener un montón de cosas en stand-by.


Hacia el final del otoño más o menos pude ir cerrando partidas abiertas, pero hay otras que tuve que dejar por imposibles: es casi imposible retomar partidas con un mínimo de complejidad si hace casi un año que se jugaron las últimas sesiones.

Por otro lado tenía preparadas unas 8 de partidas (La llamada de Cthulhu, D&D, Runequest, Stormbringer, Mago y CdB Engine) y 3 entornos de campaña (2 de ciencia ficción y otro de espada y brujería, todas para CdB) listos para ser jugados, así como mi crónica fetiche de Vampiro, Un sueño llamado Cartago, de la que hablé hace meses en este blog.

Y digo tenía porque ya no lo tengo. Estaba todo en un disco duro que decidió morirse sin previo aviso. Ahora sólo me quedan borradores dispersos, un txt en el ordenador del trabajo, un odt en Drive, tal vez algo de Dropbox.

Todas esas partidas y campañas resumían los esfuerzos por terminar cosas en los últimos 2 o 3 años, aunque el germen de ese material en algunos casos eran cosas que venían de mucho más atrás. Esa antigüedad es la que hace que en algunos casos tenga restos por aquí y por allá, pero también me da mucho bajón reencontrarme con documentos que son el 20% de lo siniestrado.


Ah, y también perdí ni más ni menos que 15 vídeos que había grabado para el desafío de los 30 días que estaba subiendo la canal de El Dado Errante. Del día 14 al 28.

Centrándonos en lo bueno, jugar con grupos nuevos siempre es una experiencia refrescante. Este año aparte de jugar practicamente por primera vez en plan curo duro a Pathfinder, pude conocer una interpretación distinta a mi muy asentada visión de cómo es Nigthcity, probar con profundidad el CdB e introducir a un grupo más o menos novato en Mago la Ascensión (2ª edición, la buena, la que no tiene la tontadas de la metatrama).

Aún con todo, seguramente afectado por el chasco tan reciente de la pérdida de todas esas partidas y campañas, pero a pesar de jugar con 4 grupos distintos con lo que he tenido gratas experiencias, el año se marcha dejándome un poso bastante regulero en el terreno rolero.

Del año pasado tengo puesto que entre otras cosas quería hacerme con 3 manuales concretos: alguno de Hitos, Savage Worlds y The Sprawl. Bueno, aquí no estuvo mal, porque un amigo me regaló su Cultos Innombrables, mi novia el Savage Worlds básico y el año cierra con la noticia de la traducción de The Sprawl a cargo de Yipika Yei. Así que por este lado puedo decir que de momento bien. Ahora sólo me queda sacar tiempo para probar los que ya tengo.

Wargames, miniaturas y juegos de mesa


El año pasado contaba que me había propuesto jugar a Dreadball y a un wargame de escaramuzas. Dudábamos entre Infinity y Deadzone y al final nos tiramos al juego de Corvus Belli.

Dreadball

El caso es que Dreadball no me llegó a entusiasmar. Me resulta un poco simple y con poca profundidad. Las características de las minis están muy limitadas y el juego depende de las muchas habilidades especiales de cada equipo que les dan pequeños bonificadores o permiten hacer excepciones a las reglas. Al final tienes un sistema simple por un lado y complejo por otro teniendo que manejar montones de excepciones.



Sé que las comparaciones son odiosas, pero la sensación que me ha dado es como si jugase a Bloowbowl si el 90% de las minis tuvieran el mismo perfil y cada uno de las decenas de equipos disponibles tuvieran 2 o 3 reglas únicas que modifican las reglas básicas.

Al final, casi tiene lo peor de un juego simple y lo peor de un juego complejo, por lo que no termino de verlo ni como juego casual, ni como "wargame filler".

Infinity

Mi relación con Infinity fue mejor, aunque la falta de un grupo y espacio fijo con el que jugar cada fin de semana se nota mucho en el terreno de los wargames.


La cuestión es que las circunstancias actuales no me dejan mucho tiempo libre para frikear y dejar de jugar a rol para jugar a Infinity como que no lo veo. Al final terminamos jugando una partida cada 2 meses y sin utilizar todavía todas las reglas porque nos perdemos... Así no hay manera de hacerse con un juego tan complejo.

Hay que aclarar también que el juego adolece de unos manuales de reglas bastante malos, con montones de excepciones y muy mala organización, un chorro continuo novedades que modifican perfiles y la enorme cantidad de esos mismos perfiles, que no tienne miniatura por lo que fomentan sobremanera el uso de proxies. Nada de eso ayuda a que le coja cariño al juego.

Lo seguiré intentando, veremos que pasa este año.

Juegos de mesa

Este año creo que a lo que más he jugado ha sido a Zombicide y a Xia, pero por mucho que lo pienso ahora mismo no tengo constancia de haber jugado mucho.


Mención especial, por lo cercano al momento en el que escribo esto, el Puerto Rico, un juego de gestión de recursos y toma de decisiones que le regalamos a un amigo para el cumpleaños, que estrenamos hace poco y nos gustó mucho.


Miniaturas genéricas para juegos de rol

El tema de las miniaturas para jugar a rol es algo que llevo mucho tiempo queriendo hacer y ahora empiezo. Aunque no tengo una gran selección de minis genéricas adecuadas para la fantasía, sí tengo suficientes para apañarme en la mayoría de las partidas. Por hacer, me hacen falta algunos básicos como algún ogro o troll, enanos e idealmente arañas gigantes y un oso. Arañas ya tenía, pero no sé donde demonios las he metido :( Ando buscando ahora empresas de minis que me surtan barato minis que me gusten, esto es, más tipo SdlA que no Warhammer.



Hace unos meses me compré por fin un mapa cuadriculado de esos donde puedes dibujar con rotuladores borrables y la verdad es que las partidas con reglas tácticas mejoran bastante, además de convertirse en una especie de minijuego por derecho propio.

Otras cosas frikis


El año pasado me propuse aumentar mi ritmo de lectura hasta leerme un libro cada dos semanas y lo conseguí. Puede que para muchos sea una tontería, pero para mí es todo un logro.

Veréis, siempre me ha costado mucho concentrarme al leer y como resultado leo muy despacio. Si a esto le sumamos que pierdo el interés rápidamente, el resultado es que siempre tengo empezados varios libros a la vez y avanzo muy despacio en cada uno de ellos. He ahí el porqué de que esto resulte un reto para mí.

A medida que leía libros he ido poniendo algunos breves textos más o menos representativos de los mismos e incluso me he animado a hacer un par de reseñas así como de andar por casa. Si hay alguien tiene curiosidad por ver el listado de lo leído puede verlo en mi perfil de Goodreads.

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